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开发者为何逃离Fb:移动平台前景更好

2013-04-25 10:11:49 作者:扣扣 手机订阅 我要评论()
导读: 美国互联网创业家兼投资人安德鲁·陈(Andrew Chen)周一撰文称,Facebook平台之所以逐渐丧失对开发者的吸引力,源于多种因素,包括缺乏病毒性、工具改版频繁、广告费率较高等。

美国互联网创业家兼投资人安德鲁·陈(Andrew Chen)周一撰文称,Facebook平台之所以逐渐丧失对开发者的吸引力,源于多种因素,包括缺乏病毒性、工具改版频繁、广告费率较高等。有鉴于此,该公司必须改变模式,有的放矢地帮助开发者获得成功,才能重新赢得开发者的青睐。

以下为文章全文:

外界对Facebook平台的态度已经改变。最近,美国风险投资公司Benchmark的比尔·古尔利(Bill Gurley)撰文阐述了Facebook、iOS、Android、eBay等平台企业如何管理他们的生态系统。此文值得一读。我很认同文中对Facebook的看法。最近与硅谷的其他创业者进行沟通后,我发现业界似乎已经达成共识:Facebook平台并不适合创业公司。

上个月,我甚至听一位颇有名望的风投人士说:如果你的多数用户都来自Facebook,那就不值得的投资。

看来情况的确很糟。这似乎与三四年前截然相反,彼时,所有人都在为Facebook开发应用,并在自己的产品中深度整合这家社交网络。我还记得有一次去一家孵化器时,他们的负责人骄傲地说:“这一层的人都在开发Facebook应用。”当时,大家认为将会出现一些新东西,认为“社交操作系统”将构建互联网的新层次。

后来发生了什么?开发者为什么纷纷开始厌恶Facebook?

这篇文章将对上述因素加以详细阐述。或许这也可以启迪未来的平台,帮助他们更好地与开发者合作,也希望Facebook能够最终解决这些问题。我并不认同文中的所有观点,但为了全面阐述,我还是会罗列我所听到的所有观点。

1、缺乏病毒性

Facebook平台发布之初,仿佛开启了一片生机勃勃的新天地。你几乎可以做任何想做的事情。我听说iLike音乐分享服务在Facebook平台发布之初,就实现了大幅增长,原因是他们发现可以在查看好友名字时展示邀请界面,人们这时都会毫不犹豫地点击“OK”。由于可以轻松邀请到用户的所有好友,帮助这款应用获得了迅猛发展。由于此举对用户体验不利,因此Facebook取消这种模式完全在情理之中,尽管开发者还是对它情有独钟。Zynga和Viddy同样受益于此。

但现在,这种病毒式传播渠道已经完全关闭,虽然理由很充分,但第三方应用却很难再在这个生态系统中获得可持续的病毒式增长。很多去年还存在的渠道今年已经消失,而且没有任何替代方案。所以,开发者的热情已经降温,转而在TechCrunch的活动上发布移动应用,希望能在iOS平台中取得成功——这种方式似乎仍对一些开发者有效,所以开发者开始专注于此。

2、广告费率较高

Facebook和谷歌等平台的吸引力在于,他们提供了有机营销渠道(分别通过信息流和搜索结果来实现)和付费渠道(可以将付费内容差掺杂到有机内容中)。几年前,Facebook上有许多低价广告位,很多企业会同时采用有机渠道和付费渠道。这是因为Facebook有着长远的目标,希望构建自己的广告基础设施,他们允许广告主通过竞价慢慢推升该公司的广告业务,而不是在所有页面上都铺满AdSense广告。

Facebook一个月的页面浏览量达到1万亿次,所以难免有很多廉价广告位。很多开发者和广告主都能够买到大量的廉价流量,然后借助自己的虚拟商品或电子商务业务变现这些流量。

但随着广告费率的逐渐上升,这种模式渐渐失效。而伴随着病毒性的降低,实际的用户获取成本也在上升,因为开发者所获得的“免费”用户越来越少。到了2013年,这种模式已经很难有利可图。从某种意义上讲,Zynga和Groupon就曾经凭借Facebook的庞大页面浏览量取得了成功。他们几年前可以购买1亿用户,但现在,吸引新用户的难度会大很多,他们开始着眼其他平台。

3、工具频繁改版

我曾经听到过这样一个笑话:开发者最怕收到的就是Facebook发来的邮件,因为Facebook会在这类邮件中告知开发者,需要对应用进行升级,以便适应该公司的全新API(应用编程接口)。Facebook有着卓越的工程师文化,反应非常迅速,但这也意味着他们的开发者同样要对应用频繁调整。你的调整速度需要与Facebook一样快。看看Facebook的“开发者调整”页面,就知道他们的改版频率有多高了。

这种调整也给Facebook平台上的应用带来了高额的维护成本,因为你得专门抽调优秀的工程师来不断进行维护,放弃一些新颖的项目。今天可以用的渠道明天或许就不能用了。即使你在人事、商业模式、融资等方面考虑周全,制定了重要决策,可一旦Facebook平台做出调整,你还是要被迫中断。这种事情每过几个月就会发生一次,整个过程中充满了不确定性。

4、与Facebook竞争

至少在某些服务领域,Facebook希望加强自家产品的竞争力,而不只是一个完全开放的平台。如果你与一些文本或图片应用,甚至步话机应用的开发者沟通一下,便会听到不少应用被迫关闭的故事。由于移动应用浪潮席卷全球,所以功能重叠总是在所难免。我甚至听说Facebook不允许一些信息应用在该平台上购买广告——不仅关闭了API,甚至直接拒绝他们投放广告。这的确很有意思。

5、信息流空间有限

Facebook的很多渠道问题都可以归结为信息流空间有限。用户每次访问Facebook时通常只会查看前10条或20条内容,能够进入这个序列便可以获得回报。这便引发了各种问题,因为随着用户在Facebook上花费的时间增多,各种新活动也会增多:

——他们会“赞”更多页面

——添加更多好友

——“订阅”更多名人

——尝试更多应用

——用Facebook账号登录更多应用

这一切都意味着News Feed算法需要清理更多的内容。不仅用户的活动会增多,广告主购买的“赞”和应用安装量也在增多。这便导致所有人都会努力在信息流中争夺一席之地,但这却是一场零和游戏。这一切都会导致营销渠道的饱和,从而逐步降低渠道的吸引力。

6、移动平台前景更好

移动平台的崛起似乎是再明显不过的趋势,正因如此,开发者的注意力才转向了移动平台,为的是从中获得新生。你或许听说过,Supercell最近以7.7亿美元的估值融资1.3亿美元。你上次听说一款Facebook应用是在什么时候?现在还有多少投资者愿意投资Facebook应用?在与他人沟通时,我发现很多人认为移动市场仍然蕴含很多机会,而且拥有足够的稳定性。

Facebook平台当何去何从?

从很多角度来看,Facebook平台都取得了令人瞩目的成功。除了谷歌之外,或许没有一家公司能如此不计回报地为开发者输送如此多的免费流量。所以,不能一味抱怨Facebook的不好。该平台推出后,已经发生了很大的改变,我们也从中吸取到很多教训。其中一个教训是:让开发者满意和让用户满意是两件截然不同的事情。同一项决策可以让Facebook成为一家好企业,但却未必能让它成为一个帮助开发者获取用户的好平台。

Facebook能否像多年前那样重新吸引开发者的关注?我认为可以,但他们首先必须搞清楚自己的平台究竟渴望什么样的应用,并帮助这些合作伙伴取得成功。他们必须要通过一些证据,证明开发者可以在它的平台上发展壮大。微软就是一个了不起的平台,因为有很多以Windows为基础的企业都得以上市——除非你瞄准了一个价值巨大的市场,否则微软很少会横刀夺爱。

我认为,如果开发者和创业社区再次听到Facebook的成功案例,他们肯定愿意重新尝试一下。但与此同时,iOS和Android的确在凭借更加广阔的机会吸引着开发者的目光。

【编辑:王小扣】

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